Zamek Chenonceau

Zamek Chenonceau nazywany jest bardzo często Zamkiem Dam – nazwa wzięła się od sześciu kobiet, właścicielek zamku, które stopniowo go rozbudowywały. W Polsce zamek Chenonceau znany jest jako miejsce akcji powieści Zbigniewa Nienackiego Pan Samochodzik i Fantomas, choć w książce tylko historia oraz układ przestrzenny budowli zgadzają się z rzeczywistością.

Zamek Chenonceau położony jest nad rzeką Cher w samym sercu Turenii. Jego początki sięgają XIII w., wówczas znajdowała się tu forteca i warowny młyn, należące do rodu Marques. W 1513 roku posiadłość zakupił wysoki urzędnik na dworze królewskim, Thomas Bohier, który rozpoczął przebudowę. Starą fortecę zburzono, a w miejscu młyna, na dwóch potężnych słupach wbitych w dno rzeki, wzniesiono prostokątną budowlę z białego wapienia, oflankowaną w narożnikach czterema wieżami. Prace wykończeniowe trwały do 1521 roku. Przez kolejne lata zamek Chenonceau przechodził z rąk do rąk, a każdy kolejny właściciel wnosił w architekturę zamku coś od siebie. Na przylegającym do rezydencji terenie powstał wspaniały ogród z parkowym labiryntem oraz most łączący oba brzegi Cher. Szczególny rozkwit zamek Chenonceau zawdzięcza Katarzynie Medycejskiej, która organizowała w nim liczne bale i huczne zabawy. Obecnie rezydencja jest własnością potomków Henri Meniera, właściciela fabryki czekolady, który kupił zamek w 1913 roku. Pomimo tego, że zamek Chenonceau stanowi dziś własność prywatną, jest udostępniany zwiedzającym. Szacuje się, że każdego roku zamek Chenonceau zwiedza około miliona turystów, co plasuje go na drugim miejscu listy najpopularniejszych francuskich atrakcji, zaraz po Wersalu.