Zamek w Azay-le-Rideau

Zamek w Azay-le-Rideau, znajdujący się w miejscowości Azay, nie leży dokładnie nad Loarą, lecz nad jej dopływem – rzeką o wdzięcznej nazwie Indre. W latach 1518-1527 stary zamek obronny w Azay przebudowano, a nowym właścicielem rezydencji został skarbnik Francji i burmistrz Tours, Gilles Berthelot wraz z żoną Philippe Lesbahy. Para nie zdążyła się jednak nacieszyć rezydencją – przeciwko Berthelotowi toczył się proces wytoczony mu przez króla Franciszka I, francuski skarbnik proces przegrał i pod koniec prac modernizacyjnych zamek mu skonfiskowano. Nowy właściciel, czyli król Francji przekazał posiadłość swojemu przyjacielowi, Antoine’owi Raffin’owi. Potomkowie Raffina mieszkali w zamku do końca XIX w., kiedy to posiadłość została kupiona przez arystokratę Charlesa de Biencourt. W 1905 roku zamek stał się własnością państwa francuskiego, które udostępniło go zwiedzającym.

Trudno o bardziej malownicze miejsce dla zamku, niż to jest w przypadku Azay – zamek stoi na wyspie otoczonej przez meandrującą rzekę Indre. Rozbudowa zamku w Azay-le-Rideau przebiegała w stylu wczesnego włoskiego renesansu. Zamek składa się z dwóch połączonych budynków ułożonych w kształt litery L. Budynek główny zdominowany jest okazałymi, lecz prostymi schodami. Charakterystycznymi elementami fasady są salamandra i gronostaj – symbole Franciszka I. Z bocznego skrzydła zamku, gdzie kiedyś był most zwodzony, jest przejście do ogrodu. Park w stylu angielskim założyła rodzina Biencourt. Koncentryczne alejki prowadzące do zamku pozwalały oglądać go ze wszystkich stron. Wnętrze zamku w Azay-le-Rideau słynie z bogatej kolekcji arrasów flamandzkich, które zdobią ściany oraz dużych obrazów i portretów.